“Weeding out” the Snoop Dogg Piece

How Much Weed Is Too Much Weed for German Readers?

Snoop Dogg Smoking Weed on Stage ©pcbritz

I just got back from four hours of writing for the paper where I intern. Subject was the Snoop Dogg concert in Mainz I went to on Friday. Apart from technical difficulties that slowed things down (the phones and image modems didn’t work, for example), a young conservative editor crossed my plans of getting out of the office fast.

Update: I got the printed article today. Not as much weed as originally, but no more significant changes since I left😉. Here it is!

Spot the Mistake

In her opinion the piece contained too much weed. One sentence especially struck her, when I stated that cannabis is part of the HipHop culture that Snoop belongs to.

Granted, Marijuana is a controversial topic, not just in Germany. Although, under the Obama administration, the legislation (or it’s interpretation) has become more lose (read on Portland’s first Cannabis Café), the issue is still highly debated in the US. And the same (or probably worse) goes for Germany, yet I was surprised!

Doggs That Smoke Don’t Bite

The concert itself was mildly interesting to be honest, to me as well as to the audience. It was impressive to see Snoop get on stage with lots of bling and clouded in herbal smoke, but the music wasn’t striking my tune and with about an hour it wasn’t satisfying to fans either.

Not as "chill" as Snoop - his fans trying to get a glimpse ©pcbritz

Most memorable about the atmosphere was the weed smoking on stage – and Snoop fed that by ending his concert:”Before I go, let me say one thing: Smoke some weeed, motherfuckers”

How I got the assignment

I had “found” the assignment myself when I was searching Twitter for events in the Mainz area, When I mentioned to the editor of the culture section that snoop Dogg was giving his only concert in Mainz, I stared into the blank face of the elderly gentleman. After the before mentioned young editor said that was big he said he would mention the event – he didn’t.

Two days later at a conference where the editor in chief mentioned that the team was missing out on “young” events, I saw my chance to bring it up – and got the assignment.

The Weeding

Even though the concert was mediocre, I was still happy to write about it – and I was going to give as close of an image as it as I could. Apparently, I was too close to that image for “conservative readers”, as the young editor explained. She said they would get thousands of calls complaining the paper would support the use of drugs.

I have to admit, I can see how that argument could develop: Giving a guy a platform to tell people they should smoke weed could be considered supporting the action. Supporting the smoking of illegal substances would be considered immoral of a newspaper mainly read by conservative readers in a town of 180.000 people.

My counter argument: if that is what happened at the event and if it is an essential part of the culture around the musician, and I’m reporting about it: I need to mention it!

The Censors – Before and After

When I left the office (after much debate), we had taken out ONE sentence (the one that explained smoking weed was a part of the culture). I’ve given you the article in its original form (yeah, German again ;)). I’ll deliver the printed version as soon as I have it – let’s see what else changed after I left the office – let’s see how much weed German readers can take😉.

Viel Schall und Rauch, wenig Begeisterung

HipHop-Sänger Snoop Dogg gab sein einziges Deutschlandkonzert im Europalace Mainz-Kastel

KASTEL. Es glitzert und glänzt im Publikum von Goldkettchen und Strass, die  dröhnenden Bassboxen verkünden mit “O Fortuna“ aus Carl Orffs „Carmina Burana“, die Ankunft des Stars. Auf einer Leinwand im Hintergrund flickert Al Pacinos finaler Schusswechsel in Quentin Tarantinos Film „Scarface“. „Raucht hier jemand Gras?“ fragt der DJ im Hintergrund beinahe scheinheilig, und mit Gröhlen antworten rund 2000 Zuschauer am Freitag im Mainzer Europalace.

Snoop erscheint auf der Bühne und spielt mit seinem Gangsterimage: In einer Hand das Mikrofon, das in glitzernden Strasssteinchen seinen Namen schreibt, in der Anderen eine brennende Zigarette, die ihn in eine Wolke aus würzigem Rauch hüllt.

„Das gehört dazu“, erklärt Francisco Dörr (23), der extra aus Karlsruhe zum Konzert kam: „das coolste an Snoop ist nicht nur das Aussehen, sondern auch die Persönlichkeit“. Marihuana ist Teil dieser Persönlichkeit und der HipHop-Kultur, zu der Snoop gehört.

Kurzfristig war die Veranstaltung Anfang der Woche von Darmstadt nach Mainz verlegt worden, auf Grund der „großen Nachfrage“, so der Veranstalter. „Wir wollten allen die Chance geben Snoop auch tatsächlich zu sehen“, sagt Volkan Celik von Mia Entertainment, die Snoop nach Mainz brachten.

Ein bisschen Gras und HipHop. Snoop Dogg im Europalace Mainz ©pcbritz

Das einzige Deutschlandkonzert des Kaliforniers lockt überraschend gemischtes Publikum. Hohe Stiefel, falsche Designerhandtaschen, Goldketten und Schlabberhosen sind zwar vertreten. Doch es finden sich auch Studenten und kuschelnde Pärchen.

Das Konzert, das eher aus neueren Stücken besteht, geht dem Ende entgegen. Snoop Dogg nutzt das Stimmungshoch, um ein Lied von seinem im Dezember erscheinenden Album „Malice in Wonderland“ zu singen. Er treibt die Sprechchöre an und dreht mit den Fans ein kurzes Video vom Konzert.

Das findet Francisco toll, aber von der Gesamtatmosphäre ist er eher enttäuscht: „Die Stimmung war nicht so der Brüller, bei so einem Konzert muss es voll abgehen.“ Verhaltene Begeisterung herrscht auch bei Corinna (20), Tim (22) und Janina (21).  Die Studenten aus Mainz und Darmstadt hatten 35 Euro  pro Konzertkarte bezahlt. Dafür hätten sie sich auch ein längeres Konzert gewünscht. So verraucht der Glanz des Rappers, als er nach knapp einer Stunde  von der Bühne tritt.

Wie er am Freitag bekannt gab, hoffen Snoop Dogg und seine Frau, bald Talkshow-Moderatorin und Meinungsmacherin Oprah Winfrey abzulösen. Die deutschen Fans verlässt er aber mit der zweifelhaften Botschaft: „Raucht ein bisschen Gras, Motherfucker.“ (Paul-Christian Britz)

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